没有出国唸书 就不能出国工作? ▲XChange知识共享计画。(图/XChange) 图文/XChange 2017 年春天,我很幸运地有机会去旧金山湾区住了五週,那段日子里每天除了远端工作,也花了不少时间去参加当地的 Meetups、参观公司、跟在湾区工作的朋友聊生活聊工作、见识世界级大型 Conference 的样貌。见世面以外,每天也都深深感觉到自己的不足。也因此回台湾之后,想要变更强的念头一直在我脑袋里盘旋,而出国工作这件事情也很自然的被纳入考量。 但当时的我只有大学毕业学历、出社会也不到三年,身边出国当产品经理的案例少之又少,除了不知道怎幺起步以外,也很怀疑自己是否真的做得到。 两年后的今天,现在的我已经在新加坡工作近两年,很快也即将搬往荷兰阿姆斯特丹,开始另一段旅外工作的冒险。刚好趁 XChange 的邀稿机会,来聊一聊我的心路历程。 如果你有跟当年的我一样有类似担忧,或者对产品经理职涯或新加坡生活感到好奇,就继续看下去吧! ▍ 为什幺当初选择不唸书,直接出国工作? 其实一开始我根本没想过我这样一个菜鸟产品经理能够直接出国工作,所以是打算要先去念书的,不为什幺,只因为身边这样做的朋友最多。 加上当时的我还有个迷思 我觉得产品经理不够强应该是因为缺乏技术实力(数据分析/产品设计/工程背景之类),所以我是从 Business Analytics 的 MS 着手研究:跟大多数人一样先看美国旧金山湾区的学校、顺便看了欧洲几个国家的课程、一边开始上 Coursera 上的资料科学课程、一边开始準备 GRE 。 但这样过了几週后,突然觉得不太对劲:如果我的努力成功了,两年后的我将会拿到商业分析硕士,写 Python 跑分析,可能要背贷款,找工作也要被 H1B 签证绑着,这样的未来真的是我要的吗?我想当分析师吗?我一定要去美国不可吗? 在这个思考的瓶颈期,我找了一天回学校找大学教授聊天,在我分享完我对职涯的想法和当下的担忧之后,他问我「听起来妳最想做的事情还是产品设计与开发,不是数据分析?那我问妳,如果现在海外大公司 Offer 妳一个产品经理的职位,妳会考虑吗?」 这时候我才突然明白,其实比起绕道去学习「硬实力」,只要我的心还是在「产品经理」,累积经验、培养软实力才是重点。数据分析只是产品经理核心能力之一,就算我增强了这一项技术,其他面向还是零,唸书的方式并不能帮助我最快达成「成为一个专业的产品经理」的 Outcome。产品经理的本质是「通才」,并非像工程师一样的「专才」,若要进步必须要多方面同时累积经验。 也因此从那一天开始,我转换心态开始探索直接出国工作的可能性,才发现若是美国以外的地区,其实不需要念书还是能够拿到签证,在我所在的产业中又以新加坡与中国等地机会最多,很值得一试。 现在回想起来也蛮庆幸自己做了这个决定,身为产品经理,上场实战的确比念书还能累积更多的经验,这个选择不仅让我在产品管理领域开始扎根,也省下了好一大笔念书的费用和时间。 ▍没有经历唸书阶段就工作,会不会不适应? 我从照片编辑 App 进入社群电商产业,20人团队瞬间变成 200人公司,而且我从来没去过新加坡,又从小到大第一次搬出家里自己住,「不适应」是百分之百是会发生的,但这是正常的,也是能够被克服的。 我不是那种会害怕不熟悉领域的个性,反而对于新事物会感到好奇与兴奋,所以对我来说跳脱舒适圈其实是成长的捷径。 日常生活方面,我很幸运在新加坡有几个好朋友帮助我度过一开始的适应期,而新加坡又是个华人文化十足点餐都可以用中文很好适应的国家,算是很容易 Settle down。而且就我认识在这边的台湾人们,九成九都是直接来工作,很少听到要先来念书的,没什幺问题。 以下是我觉得旅外工作比念书带给我收穫更多的几个面向,如果这些面向是你最在意并且想要获得的体验,我相信直接开始工作是有助益的: 职场文化体验 我曾听说在校园环境里,同国籍的学生更容易走得近,但职场上就算你想避也避不开其他国家的同事哈哈!我在新加坡的工作环境非常多元,有来自 25+ 不同国家的人,在办公室常常可以听到很多不同国家的语言,也因为产品经理职能要和不同人合作的特性,不想跟大家熟也难(笑)而且我老闆是立陶宛人,可能因为欧洲职场文化的习惯,他给了我非常大的独立自主空间,并且可以感受到团队是很扁平的,经验能力和专业知识会远比辈份来得重要太多。 下班后的时光也因为如此变得很有趣,有的时候我们会边吃饭边聊各国历史和习惯之类的,觉得东南亚文化相连相像又丰富多元,是我很喜欢的地方。 ▲我刚加入旋转拍卖时的产品团队,猜猜里面有几种不同国籍的伙伴?(图/Nana Chiang摄) 产业/区域资讯与人脉网络 在新加坡工作时,产品横跨七个国家,这些国家有着相似但不同的社会文化,我们常常飞去邻近国家做用户访谈,深刻体会「距离近」对于资讯和文化的吸收还是有很大的帮助。加上同事每天谈论转贴产业内的新闻消息,甚至走在路上也会看到新服务的广告,让我跟这些资讯快速接轨,都是在台湾的时候感受不到的。 在人际关係方面,在新加坡我们有个「Taiwanese in Singapore」的 Slack 群组,同乡会的概念(哈哈)不管是生活上还是工作上的大小事都能轻鬆交流,尤其是相似产业或职能的人特别容易互相认识!我们时不时就会线上线下聊一下,也因此我认识了很多久仰的大大们,回台湾时也能藉由分享在国外的生活,跟台湾的大大们有更频繁的交流,这些对话和资讯也都成为人生中最棒的养分。 语言沟通的实战经验 我第一份在台湾的工作是美商新创,当时就已经习惯用英文开会、传讯息、写文件,但毕竟公司内台湾人比例很高,效果还是有限。来到新加坡之后,因为公司规模更大,需要在正式场合英语发表的机会也更多,25 个国家的人也有无数种口音,沟通工作又佔了产品经理工作内容的大部分,也因此再度在越级打怪中被强化训练。 语言这种东西真的不在于文法有多正确还是有多少证照,而在于敢不敢开口表达自己的想法,开始工作之后被迫每天听说读写,要不进步也难啰。 相对之下,如果还不适应外语沟通或还不敢开口表达,或者已确定想加强特定领域知识和技术,可能中间有一段学生时期会帮助你比较多。 延伸阅读: 我在新加坡旋转拍卖担任产品经理学到的十件事(上) 跳脱舒适圈之后总是会遇到很多从没想过的挑战和瓶颈,从产品方法与工作的融合到思维模式的转变,这篇文章将会和大家分享我在新加坡 20 个月的心路历程和关键学习。 我在新加坡旋转拍卖担任产品经理学到的十件事(下)很多人问我,身为一个产品经理,在新加坡工作跟台湾最大的不同是什幺?我觉得最根本的差异其实在社会大众对 PM 职缺的认知,在新加坡若是在偏欧美体系公司,产品经理是管理职,安内攘外的领导力(Leadership)很重要 ▍五个增加出国工作机会的小撇步 出国工作不像念书有特定的申请流程和时程,我曾经问过在新加坡工作的朋友是怎幺来这里工作的,很多人都是刚好遇到机会,或者被公司调过来,我自己也是刚好在脸书上看到朋友发文、公司又来台徵才,才搭上这班列车。 虽然如此,但这边提供一些可能会有帮助的撇步与平台资源,想在新加坡软体业求职的朋友可以参考看看: 1. 想办法和已经在当地工作的人聊一聊,了解当地状况以外,如果还能帮忙内推会让求职顺利许多 2. 参加可能会遇到当地公司员工的 Networking Events,总之多多认识人就对了! 3. 上 Glassdoor / Crunchbase 查看公司评价与背景,了解当地薪资与产业概况 4. 换 LinkedIn 的地区到你想去的国家,人资会比较有机会主动联络你 5. 到 Angelist / Tech in Asia / Glassdoor 看职缺并直接投递履历,虽然机率没有内推来的大,但几乎热门的职缺都在这些平台了 同样身为离台湾近、互联网产业发展快的环境,中国的生态就和新加坡蛮不一样,对中国市场有兴趣的朋友不妨参考前携程 PM Celine 的分享:《产品经理上海求职记》 如果对我在海外市场跨国团队的学习和面试过程有兴趣,也可以参考以下这些文章,有兴趣的朋友不妨追蹤 产品三眼怪实验室 第一手接收我们的其他产品经理相关文章更新唷! 出国去见使用者!规划海外使用者研究的七个小撇步 海外使用者研究的第一个大限制是时间非常有限,第二个限制是我们不了解的事情特别多。这个时候怎幺有效安排时间才能让效益最大化就变得很关键了 .. 前进新加坡:Carousell 旋转拍卖产品经理面试超详细分享 旋转拍卖 Carousell 是一家 product-driven 的公司,在面试产品经理的过程再再可以感受到公司骨子里对PM人才的重视,这篇将分享面试流程超详细解析,给也想一起热血做好产品的你! XChange 台湾最活跃的网路产业工作者社群,自 2016 年成立三年以来,持续推动实体互动式讲座 #产业大聚 与 #海外工作同学会、产学串接专案 #数位内容大使、知识型长期职涯共笔 #Medium知识共享计画,从线上到线下,凝聚网路圈海内外人才。核心成员近 100 人皆以业余时间远端协作,举办 30+ 场实体讲座,影响人次 5000+,并于 2018 年末于上海、北京、东京、雅加达、新加坡成立 5 大海外分社。